Axe Kessel

Responsable : Serge Linkès (ITEM/CNRS, Université de La Rochelle)

Membres : Annabel Audureau (Université de La Rochelle), Philippe Baudorre (Université Bordeaux Montaigne, TELEM), Laurence Brunet (Université de La Rochelle, SILF), Claire Bustarret (EHESS, CMH/CNRS), Marie-Astrid Charlier (Université Paul Valéry – Montpellier, Rirra 21), Yvan Daniel (Université de La Rochelle, CRHIA), Pascal Génot (Université de La Rochelle), Serge Linkès (Université de La Rochelle, ITEM/CNRS), Corinne Nitharum (Université de La Rochelle), Camille Panier (Université de La Rochelle).

Séminaire « Écrire et réécrire le monde au XXe siècle » 2018-2020

Pour la période 2018-2020, les séances du séminaire « Écrire et réécrire le monde au XXe siècle » seront consacrées au projet éditorial Joseph Kessel Romans, récits, nouvelles. Ce projet d’édition en deux volumes a pour ambition de présenter les œuvres de Joseph Kessel sous un jour nouveau notamment en les enrichissant des avant-textes inédits.

Calendrier prévisionnel :

1ère séance séminaire : Jeudi 20 décembre 2018, 13h30-16h30, La Rochelle

  • Pascal Génot, présentation générale du fonds Kessel (historique, enjeux, droits etc.)

  • Serge Linkès, Présentation globale du projet éditorial, Joseph Kessel Romans, récits, nouvelles I et II.

  • Discussion.

  • Serge Linkès, Organisation et fonctionnement de l’édition pour les deux volumes, répartition des travaux éditoriaux.

  • Discussion.

2ème séance séminaire : Jeudi 31 janvier 2019, 14h00-16h00, La Rochelle

  • Camille Panier et Serge Linkès : repérage et présentation des brouillons et avant-textes pertinents pour l’édition (qui accompagneront les textes édités).

  • Discussion.

3ème séance séminaire : jeudi 28 mars 2019, 14h00-16h00, La Rochelle

  • Présentation des projets éditoriaux par les membres de l’équipe éditoriale Joseph Kessel Romans, récits, nouvelles volume I.

  • Discussion.

4ème séance séminaire : jeudi 23 mai 2019, 10h00-12h00, 14h00-16h00, Paris

  • Présentation des projets éditoriaux par les membres de l’équipe éditoriale Joseph Kessel Romans, récits, nouvelles volume II.

  • Discussion.

  • Bilan de la première année du séminaire et du projet éditorial.

  • Discussion.

Les titres, dates et lieux précis des séminaires seront communiqués par le biais du blog de recherche de l’équipe : https://kesselitem.hypotheses.org/.

Présentation de l’axe Kessel

Historique : Le projet d’une équipe Kessel est né dès 2015 à la suite d’une exposition, à La Rochelle, de plusieurs manuscrits de l’auteur, intitulée Joseph Kessel (1898-1979), Ecritures de presse et Mondialisation (mars 2015) et placée sous le haut patronage de l’Académie française. La même année eut lieu le colloque Les Ailleurs de l’Europe dans la presse et le reportage littéraire, autour de Joseph Kessel, le tout à l’initiative d’Yvan Daniel (le colloque a donné lieu à une publication, voir ci-dessous). Ces manifestations furent l’occasion de nouer des liens autour de Kessel mais surtout de prendre conscience de la nécessité de valoriser ce patrimoine manuscrit qui contient la mémoire de l’activité journalistique, médiatique et littéraire de cette figure incontournable du XXe siècle. Le fonds Kessel, principalement conservé à La Rochelle, a été confié à Pascal Génot, l’un des ayants droit de l’auteur qui a aussi l’exercice du droit moral, au printemps 2018.

Projet : L’équipe se donne pour fonction d’explorer, d’exploiter, de diffuser et de valoriser le fonds Kessel. Elle compte travailler sur les aspects intellectuels et matériels des manuscrits en utilisant notamment les outils théoriques de la critique génétique et de la codicologie moderne et contemporaine. Ce fonds contenant plusieurs milliers de feuillets demandera un travail au long cours qui fera appel aux outils numériques les plus adaptés pour un tel cas de figure, notamment l’application MUSE (développée par le CMH/CNRS et l’ITEM/CNRS) qui permettra d’en faire une description détaillée (description matérielle et intellectuelle accompagnée des textes et des images numérisées) et de rendre disponible, de façon sécurisée, les manuscrits à l’ensemble de l’équipe pour une exploitation critique et éditoriale.

Cependant, l’équipe Kessel compte aussi jouer un rôle fédérateur pour tous les chercheurs travaillant sur l’œuvre de Joseph Kessel. A cet effet, un séminaire bimestriel autour de la thématique Écrire et réécrire le monde au XXe siècle, ouvert à tous, permettra aux spécialistes français et étrangers de partager leurs travaux regardant l’œuvre de Kessel, et plus largement les thématiques et les problématiques qui peuvent la concerner au XXe siècle : écritures mondialisées et migrantes, littérature médiatique, presse d’altérité et mondialisation, interférences entre grand reportage / récits de voyage / romans, figures d’écrivains-reporters mondialisées… Une journée d’étude interdisciplinaire (sémiologie, critique génétique, codicologie moderne et contemporaine, critique comparatiste, étude cinématographique, informatique, etc.) annuelle viendra clôturer ce séminaire et visera notamment à partager avec les doctorants et les chercheurs les outils utilisés par l’équipe Kessel.

Axes de recherche

Les recherches de cette jeune équipe s’organisent autour de la thématique exposée précédemment Écrire et réécrire le monde au XXe siècle, décomposée elle-même en trois axes :

1 – Écriture et réécriture : l’expérience de Kessel au Kenya (Serge Linkès).

Nous nous intéresserons ici aux modalités de transfert d’une même thématique à travers différents types d’écrits. Kessel avait en effet pris l’habitude de travailler un même sujet du reportage jusqu’au roman (voire jusqu’à sa transposition cinématographique). C’est notamment le cas des écrits sur le Kenya dont Le Lion est le point final sous une forme romanesque qui connut un succès considérable, après les séries de reportages de France-Soir, le recueil de La Piste fauve, etc. Nous disposons dans le fonds Kessel de l’ensemble des brouillons de cette chaîne rédactionnelle qui va du réel à la fiction et qui mérite une attention particulière du point de vue génétique.

2 – Kessel, écrivain migrant/écrivain reporter/écrivain voyageur (Yvan Daniel).

Joseph Kessel est un écrivain migrant dans l’âme, né de parents russes en Argentine où il passa sa petite enfance, il grandit par la suite en France, à Nice, après avoir séjourné quelques années en Russie, à Orenbourg. Dès son plus jeune âge, il intégra donc la migration et le voyage comme un paradigme humain complexe, pluriculturel, d’une richesse incroyable, capable de faire naître de nouveaux imaginaires et de nouvelles manières de l’écrire. Kessel, « témoin parmi les hommes », questionna dans son œuvre de reportage aussi bien que dans son œuvre romanesque l’Histoire et ses événements, le monde, ses habitants, ses paysages et ses conflits, quasiment tout au long du XXe siècle. Le fonds Kessel qui conserve les traces de toutes ses pérégrinations offre une occasion inespérée de s’interroger sur ce thème d’actualité.

3 – Kessel et le reportage (Laurence Brunet)

Joseph Kessel est aussi un homme de terrain, un baroudeur qui publie non seulement ce qu’il voit mais aussi ce qu’il vit. Qu’il s’agisse de sujets de commande ou de sujets choisis par Kessel lui-même, c’est le plus souvent le journaliste qui parle en premier et c’est d’abord à travers ses mots – souvent repris par l’écrivain en d’autres circonstances et pour d’autres projets – que les lecteurs français découvrirent le monde et les aventures de Kessel sous la forme de séries d’articles publiées dans les plus grands quotidiens. Nous proposerons dans cet axe une approche sémiolinguistique du fonds Kessel en nous attachant à ce qui se passe avant le livre et l’écriture des romans, notamment en rendant disponible les articles et les reportages de presse et en procédant à l’analyse de ce matériel tant sur le plan de l’image que sur celui du texte.

Les activités de recherche

  • Séminaire bimestriel se terminant par une journée d’étude annuelle à La Rochelle : Écrire et réécrire le monde au XXe siècle (Responsables : Yvan Daniel et Serge Linkès).

  • Travail de classement et d’analyse (codicologique et génétique) des archives Kessel à partir de l’outil MUSE (Responsables : Claire Bustarret et Serge Linkès),

  • Publication/édition sous forme imprimée ou électronique en fonction de la nature des documents (Responsable : Serge Linkès),

  • Production d’écrits critiques autour de Kessel et du fonds manuscrit, et de la thématique principale retenue, établissement d’une bibliographie de référence (Responsable : Yvan Daniel),

  • Elaboration d’une plate-forme en ligne répertoriant les articles et reportages de presse de Kessel, mise en ligne des textes libres de droit, analyse sémiologique des contenus (textes/images), aura médiatique (Responsable : Laurence Brunet),

  • Constitution d’un site web d’information, suivi des travaux, bibliographie https://kesselitem.hypotheses.org/ (Responsable : Camille Panier).

Produits de recherche

  • L’équipe Kessel participe activement au projet de la région Nouvelle-Aquitaine e-c@na « Étudier, numériser et exploiter les Corpus d’@uteurs en Nouvelle Aquitaine » (Université de Poitiers, Université de Bordeaux-Montaigne, Université de Pau, Université de La Rochelle)

  • Principales publications imprimées :

    • Journalisme et mondialisation, Les Ailleurs de l’Europe dans la presse et le reportage littéraires (XIXe-XXIe siècles), Marie-Astrid Charlier et Yvan Daniel (dir.), Presses Universitaires de Rennes, 2017. Contient notamment :

      • Jean Arrouye, « L’Asie heureuse de Joseph Kessel », p. 295.

      • Marie-Astrid Charlier, « La littérature à l’horizon du voyage : sur les récits du premier tour du monde de Joseph Kessel », p. 57

      • Yvan Daniel « Dans la mondialisation des imaginaires littéraires et médiatiques : le reportage littéraire en Chine au XXe siècle (Sur Albert Londres et Joseph Kessel) », p. 219.

      • Pascal Génot, « Les espaces africains vus par Joseph Kessel : la genèse du Lion », p. 157

      • Serge Linkès, « Pour une approche génétique des brouillons de reportages et de romans », p. 141

      • Alfred de Montesquiou, « Témoignage : le « recyclage » kesselien », p. 325.

      • Olivier Weber, « Postface : Kessel, le voyageur révolté », p. 341.

    • Joseph Kessel, Première Guerre mondiale, Édition de Pascal Génot, Postface de Pascal Génot et Olivier Weber, Collection Folio (n° 6488), Gallimard, Parution 03-05-2018.